चेहरे में हवा


प्रेम कहानियां अतिरंजित और लजीज हैं। लेकिन जब आप प्यार में होते हैं तो प्यार और तर्क लकड़हारे पर होते हैं।

मुझे साइकिल चलाने से हमेशा प्यार रहा है। भुजाओं पर उठा हुआ शस्त्र, सिर ऊंचा और नथुने मुलायम हवा में चूसते हुए, ढलान के नीचे हर सवारी टेक-ऑफ की तरह थी। लेकिन शादी के बाद, इस प्यार ने पीछे की सीट ले ली। ऐसा नहीं है कि मुझे अनुमति नहीं थी, लेकिन क्योंकि परिस्थितियां अनुकूल नहीं थीं।

असभ्य क्षेत्रों में तैनात एक सैनिक से विवाहित, मैं अपनी लापरवाह भावना को रोकने के लिए मजबूर था। और मेरे पास एकमात्र भोग एक सामयिक सवारी थी जिसे मैं अपने पति के उपलब्ध होने पर प्रबंधित कर सकती थी।

लगभग 18 महीने पहले, हम कच्छ के भुज में चले गए। भुज की बड़ी बात इसकी ट्रैफिक-फ्री चिकनी सड़कें हैं। चाहे वह शहर हो या गांव, सड़कें बाइक-प्रेमियों के लिए एक स्वागत योग्य स्वर्ग हैं।

तो मैं किसका इंतज़ार कर रहा था? एक और बाधा थी, जिसका संबंध कई महिला साइकिल चालकों से था। मेरी पाँच साल की बेटी को छोड़ देना ठीक नहीं लगा और एक बार फिर मुझे अपनी सवारी करने की इच्छा को पूरा करना पड़ा। और फिर अज्ञात का डर भी था: क्या मुझे अकेले सवारी करनी चाहिए या नहीं?

“एक महिला अकेले सवारी करती है, अनावश्यक ध्यान आकर्षित करती है,” एक दोस्त ने आपत्ति जताई।

“मुझे ऐसा नहीं लगता, यहाँ के लोग शांत और सभ्य लगते हैं,” मैंने कहा।

“ओह, लेकिन वे आपको घूरते हैं।”

“हां, क्योंकि वे उत्सुक हैं। घूरने और लेयरिंग में अंतर है,” मैंने बचाव किया।

पिछले तीन महीनों से, अपने पति के साथ कभी-कभार सवारी करके, मैंने देखा था कि स्थानीय लोग सभ्य और अच्छे व्यवहार वाले थे। अब मैं अपने पति पर निर्भरता से मुक्त होना चाहती थी।

“और अगर आपका चक्र टूट गया तो क्या होगा?”

मैं हँसा। मैंने महसूस किया कि बहाने का कोई अंत नहीं है। हम सभी अपने असफल सपनों को सही ठहराने के लिए इन बहानों को छिपाते हैं।

अब समय था।

अगले दिन, जब मेरे पति स्कूल के लिए ऑफिस और बेटी के लिए निकले, तो मैंने घर के काम में हाथ बँटाया, अपना मिनी-ब्रेकफास्ट पैक किया और अपनी बाइक को तैयार किया। मेरे पास कितना समय था? पांच निर्बाध घंटे। बुरा नहीं!

एक चिकनी राजमार्ग है जो भुज को मांडवी समुद्र तट से जोड़ता है। मैंने इस सड़क को लेने का फैसला किया, क्योंकि यह बहुत अलग नहीं है। यह एक चिकनी सड़क है जो सिर्फ तीन या चार गांवों के साथ कैक्टि और किकर के साथ बंजर भूमि के एकड़ से होकर गुजरती है।

मैंने अपनी सोलो सवारी शुरू की। मेरा पेट हर बार लगता है कि मुझे लगा कि मेरे बगल में एक कार धीमी हो रही थी। मैं अगले दिन के डरावने अखबारों की सुर्खियों की कल्पना करूंगा, और आशंका में, मेरा हाथ तेजी से काली मिर्च स्प्रे के साथ मेरी जर्सी के अंदर चला जाएगा। पहले 20 किमी के लिए, मैं अपनी पहली तारीख पर एक किशोरी के रूप में बेचैन था। संकीर्ण, संदिग्ध आँखों के साथ, मैं उन मुस्कुराते चेहरों को स्कैन करूँगा जो मैंने पास किए थे। अचानक, मैंने उनकी हंसमुख लहरों को नजरअंदाज कर दिया। मैं पहरे पर था।

आधे रास्ते में, मैं एक टीशॉप पर रुक गया। मैंने देखा कि स्टाल मालिक मुझे उत्सुकता से देख रहा था क्योंकि मैंने अपने चेहरे से पसीना पोंछ लिया था। मैं उसकी नजरों से बचता रहा।

और फिर मैं उस पर मुस्कुराया, एक लापरवाह, स्पष्ट मुस्कान।

“हिरेन भाई,” उन्होंने अपना परिचय दिया। “क्या आप एनआरआई हैं?”

“नहीं, मैं भुज से हूं।”

“मैंने कभी किसी महिला साइकिल चालक को यहां नहीं देखा, रविवार को केवल कुछ पुरुष साइकिल चालक।”

तीन-चार ग्रामीण हमारे साथ हो लिए थे और वे मेरी बाइक का निरीक्षण कर रहे थे।

“तुम थक गए हो, यहाँ, मेरे कमरे की चाबी ले लो और हौसले बढ़ाओ,” हिरेन भाई ने पिछवाड़े के एक कमरे की ओर इशारा किया। एक मुस्कान के साथ, मैंने बाथरूम की चाबी ली। जब मैं लौटा, तो उसने मेरे लिए दो गिलास मसाला छाछ तैयार की थी।

जैसा कि मैं छोड़ने वाला था, उसने अपनी नोटबुक निकाली। “यहाँ, क्या आप कृपया मेरी बेटी के लिए कुछ लिख सकते हैं,” उसने मुझसे संकोच से पूछा। “मैं उसे बताऊंगा कि मैं एक महिला साइकिल चालक से मिला।”

मेरे दिल ने कभी उस प्रकाश और खुशियों को महसूस नहीं किया था जब मैंने उस राजमार्ग पर लगभग 65 किमी की सवारी के बाद आखिरी बार समुद्र को छुआ था।

भुज में मेरी पहली एकल सवारी थी। और हर सवारी एक समृद्ध अनुभव थी। इसने न केवल स्थानीय संस्कृति के बारे में मेरी समझ को व्यापक बनाया, बल्कि मुझे आत्मबल भी प्रदान किया। धीरे-धीरे मुझे अपने चारों ओर एक बदलाव महसूस होने लगा है। हमारे सामाजिक समारोहों में, महिलाएं नए फैशन या नुस्खा पर सलाह के लिए नहीं बल्कि मेरी सवारी योजनाओं के बारे में मुझसे संपर्क करती हैं। हाँ, यह उल्लेखनीय है। मेरे लिए और सभी के लिए।

कच्छ के खूबसूरत हस्तशिल्प से अधिक, असली सुंदरता इसके लोगों में निहित है। इसने मुझे यह भी सिखाया कि किसी शहर को उसकी परिष्कृत तकनीक के मानकों से सभ्य नहीं कहा जाता, बल्कि उसके निवासियों के स्वस्थ दिमाग से। यह एक चरवाहा या एक दुकानदार हो, सभी के पास एक ईमानदार गर्मी है। वे महिलाओं के प्रति किसी भी अस्वस्थ लिंग-पूर्वाग्रह का स्वागत और मुक्त हैं।

अपनी सवारी पर, मैं अक्सर दिलचस्प लोगों से मिला हूं। शहर से लगभग 10 किमी दूर एक पहाड़ी पर एक मंदिर है, जो किकर के जंगलों से घिरा हुआ है। वहाँ मैं एक बूढ़ी विधवा से मिला, जिन्होंने हमारे लिए चाय पी और उसकी जीवन कहानी के बारे में बताया कि कैसे उसने अपने बेटों को छोड़ दिया और यहाँ मंदिर के कार्यवाहक के रूप में रहना पसंद किया। मैं अक्सर उस दूरदराज के मंदिर में उसके अकेले रहने के बारे में सोचता हूं, उसके साहस ने मुझे भयभीत कर दिया।

प्रेरणाएँ हमारे चारों ओर हैं, दुनिया कहानियों से भरी है। सप्ताह में एक बार मैं भुज-मांडवी राजमार्ग पर प्रवीण भाई के ढाबे तक नाश्ते की सवारी के लिए जाता हूं। वह सेल्फी और चिट-चैट के शौकीन हैं। आखिरी बार, उसने मुझे अपने ढाबे के बगल में झील में मगरमच्छों की कहानी सुनाई।

प्रत्येक सवारी के साथ, मेरी आशंकाएं कम हो गई हैं और मुझे अब इस भूमि में कोई असुरक्षित या बाहरी व्यक्ति नहीं लगता है। मैं अपने परिवेश और खुद के साथ प्यार में एक व्यक्ति हूँ। अंत में, मैं स्वतंत्र हूं।

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